"무화과 안에 죽은 말벌이 있다", 사실일까요?

김은영 기자 / 2020-10-28 21:02:26
무화과 안에는 죽은 말벌이 들어 있습니다.

한창 무화과 철을 맞아 무화과를 맛있게 드시고 계셨던 분들께는 충격적인 말일 수 있습니다.

이 말은 사실일까요?

 

설명에 앞서 애초부터 무화과와 말벌이 무슨 상관관계가 있는지 알아볼까요?



무화과는 종종 과일처럼 먹지만, 실제로는 매혹적인 생태를 가진 반대로 된 꽃입니다.



꽃이 바깥쪽으로 피고 퍼지는 다른 꽃들과 달리 무화과 꽃은 무화과의 꼬투리 안쪽에 피어납니다.



꽃이 안쪽에 있기 때문에 수분을 위한 특별한 시스템이 필요합니다.



이때, 암컷 무화과 말벌이 필요합니다. (이것이 무화과와 무화과 말벌의 상관관계죠!)



* 여기서 말하는 말벌은 무화과 말벌로 우리가 일반적으로 생각하는 말벌과는 다릅니다.



각 꽃은 하나의 껍질과 딱딱한 씨앗으로 구성된 수과(achene)라는 하나의 과일을 생산합니다.



무화과 꼬투리 안에는 여러 꽃이 자라기 때문에 딱딱한 껍질의 열매도 여러 개 있습니다.

그것이 바로 신선한 무화과 안쪽에 씨를 뿌리고 특유의 오도독함을 제공하는 것입니다.



암컷 무화과 말벌은 공구(ostiole, 작은 구멍)라고 불리는 작은 통로를 통해 무화과에 들어갑니다



공구는 너무 좁기 때문에 무화과 말벌은 실제로 이들을 통과할 때 날개와 더듬이를 잃습니다.



이 때문에 말벌은 무화과에 들어갈 수는 있지만, 일반적으로 나갈 수는 없습니다.



하지만 말벌의 유일한 목적은 번식이기 때문에 괜찮습니다.





무화과에는 암무화과와 수무화과가 있습니다.



암무화과는 우리가 먹는 것이고 수무화과는 무화과 말벌이 번식할 수 있는 장소로만 사용됩니다.



수무화과 안에 일단 들어가면 암컷 말벌은 알을 낳습니다.



결국 알이 부화하고 아기 수컷 말벌은 꽃가루로 덮인 아기 암컷 말벌이 탈출하여 다른 무화과에서 순환을 계속할 수 있도록 무화과 밖으로 나갈 수 있는 터널을 파냅니다.



그러나 무화과 말벌이 암무화과에 들어가면 알을 낳을 수 없습니다.

대신, 말벌은 무화과 속의 꽃을 수분하지만, 남은 최대 48시간의 수명 주기를 살아가며 무화과 안에서 죽어갑니다.



그래서 무화과 안에 말벌이 남아 있는 건가요?

무화과 안에 죽은 말벌이 있는지에 대한 짧은 대답은 바로 '아마도'입니다.



미국에서 재배되는 대부분의 무화과는 자가 수분을 하므로 말벌이 필요하지 않습니다.





캘리포니아 무화과 자문위원회(California Fig Advisory Board)의 CEO인 칼라 스톡리(Karla Stockli)는 캘리포니아에서 생산되는 무화과의 95% 이상이 자가 수분을 하며 미국에서 구입할 수 있는 대부분의 무화과(말린 무화과의 100%와 신선한 무화과의 98%)는 세계에서 가장 높은 품질 기준을 가진 캘리포니아산입니다.



마음을 편안하게 하는 또 다른 점은 무화과에 들어 있는 피신이라는 효소가 말벌의 외골격을 분해하여 단백질로 만든다는 사실입니다.



엄밀히 말해 무화과를 먹을 때 말벌에서 나온 단백질을 먹을 수는 있지만, 무화과에서 온전한 말벌 사체를 찾을 가능성은 거의 없습니다.





또한, 온전한 말벌을 찾았더라도 여러분이 상상하고 있을지 모르는 말벌과는 다릅니다.



무화과 말벌은 크기가 약 1.5mm로 정말 작기 때문에 아마 눈치채지 못할 것입니다.

참고로, 전형적인 노란 재킷 일꾼 말벌은 약 12mm이고 여왕은 약 19mm까지 자랄 수 있습니다.



벌레를 싫어해서 무화과를 드시지 못하겠나요?



걱정하지 마세요! 신선한 과일과 채소를 먹는다면 이미 우리는 알게 모르게 벌레를 먹고 있답니다.



(전혀 도움이 안 되는 말인가요?^^;)



펜실베이니아의 해충 방제 회사인 테로(Terro)의 보고서에 따르면, 평균적인 사람은 매년 최대 14만 마리의 곤충 부위를 먹을 수 있습니다. (미국의 경우)



이는 미국 식품의약국(FDA)이 식품 공급에 일정한 양의 곤충을 허용하기 때문입니다.



예를 들어, 냉동 딸기 반 컵은 합법적으로 두 마리의 곤충을 통째로 포함할 수 있습니다.



그리고 맥주를 만드는 데 사용되는 홉 열매는 어떨까요? 이들은 반 컵에 25,000마리의 곤충이 통째로 들어있을 수 있습니다.



이러한 사실은 여러분을 소름 끼치게 만들 수 있지만, 곤충은 실제로 많은 곳에서 식단의 규칙적인 한 부분입니다.



전 세계 인구의 약 80%가 1,700마리의 식용 곤충 중 하나 이상을 단백질 공급원으로 섭취합니다.



세계의 일부 지역, 특히 열대 지방에서는 곤충을 심지어 미식으로 간주하기도 합니다.



그러니 마음을 조금 바꿔 걱정하지 말고 맛있는 과일과 채소를 마음껏 드시길 바랍니다. :)

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